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Con Ómicron, economía mundial ve luz para superar el COVID
Internacional

Con Ómicron, economía mundial ve luz para superar el COVID

Los gobiernos de todo el mundo están flexibilizando las reglas de cuarentena, revisando las restricciones del coronavirus y reduciendo el apoyo de emergencia de la era de la pandemia mientras intentan lanzar sus economías de vuelta a una cierta versión de la normalidad.

Los movimientos, motivados por la menor severidad de la variante Ómicron y la necesidad de mantener a los trabajadores en el trabajo y la recuperación global en el buen camino, han generado una bocanada de optimismo que ha elevado los precios del petróleo y las acciones.

Los expertos en salud dicen que la rápida propagación de la variante aún puede anunciar un punto de inflexión en la pandemia.

Sin embargo, agregan, mucho depende de cómo las autoridades manejen las implementaciones de vacunación en curso y equilibren otras medidas de salud que aún se necesitan, al tiempo que persuaden a sus ciudadanos de no dejar de lado la precaución.

“Estamos dando un gran paso y eso también significa que estamos asumiendo un gran riesgo”, dijo el primer ministro holandés, Mark Rutte, la semana pasada antes de que tiendas, peluquerías y gimnasios reabrieran en un levantamiento parcial del confinamiento a pesar de un número récord de nuevos casos.

Ese bloqueo ya era algo raro, con la mayoría de los países occidentales mucho más allá de esa etapa y enfocados en cómo abrirse más de manera segura.

Alrededor de media docena han reducido los tiempos de cuarentena de 10 a cinco días, citando el ciclo de infección más rápido de Ómicron como motivo para relajar las reglas que han llevado a una ola de ausencias de trabajadores que afecta a las empresas.

Gran Bretaña e Israel han aliviado los requisitos para las pruebas de PCR de seguimiento después de un resultado de flujo lateral, ya que las crecientes tasas de infección de Ómicron sobrecargan los laboratorios. Los medios locales dicen que Gran Bretaña podría anunciar una mayor relajación de las restricciones a finales de este mes.

La capacidad de Ómicron para escudriñar rápidamente a una población sin causar un aumento proporcional de hospitalizaciones y muertes incluso llevó al primer ministro de España a sugerir que se tratara de manera similar a una enfermedad endémica como la gripe.

VIVIR CON EL VIRUS

Si bien pocos usan esa palabra específica, los formuladores de políticas cuya prioridad ahora es alejar a las economías del dinero barato que alimenta la inflación han comenzado a describir el coronavirus como algo con lo que las empresas y los hogares deben aprender a vivir.

“Lo que estamos viendo es una economía que funciona a través de estas olas de COVID”, dijo la semana pasada el presidente de la Reserva Federal de EU., Jerome Powell.

«Si los expertos tienen razón y Ómicron va a pasar muy rápido y alcanzar su punto máximo quizás dentro de un mes y caer después de eso, creo que es probable que vea una contratación más baja y tal vez una pausa en el crecimiento, pero debería ser breve». vivió.»

Tal escenario facilitaría el giro completo de la Fed hacia la normalización de la política este año con hasta tres aumentos de tasas de interés. Otros bancos centrales que también buscan reducir el estímulo comparten esa opinión.

«(Ómicron) está demostrando ser muy contagioso pero menos mortal, por lo que las economías vivirán con él», dijo a Reuters un responsable de políticas del Banco Central Europeo, y agregó que el escenario de referencia del banco asumía una «resolución continua de la crisis de salud en 2022».

De manera similar, se considera que el Banco de Japón, aunque incluye a Ómicron como un riesgo, mantiene su opinión de que la economía local buscará una recuperación impulsada por exportaciones sólidas y un gasto estatal masivo.

Si esa perspectiva optimista se materializa, los gobiernos también podrían comenzar a reducir el apoyo fiscal de emergencia que, según el Fondo Monetario Internacional, condujo al mayor aumento de la deuda mundial en un año desde la Segunda Guerra Mundial.

En octubre, el Fondo pronosticó un crecimiento económico mundial del 4,9% este año, al tiempo que subrayó la incertidumbre que plantea el coronavirus. Pospuso la publicación de su última perspectiva hasta el 25 de enero para tener en cuenta los últimos desarrollos de Ómicron.

SIGUE VACUNANDO

El panorama económico optimista también se basa en campañas de vacunación a niveles suficientes para limitar enfermedades graves.

Eso significa aumentar el acceso a las vacunas en el mundo en desarrollo a medida que los países más ricos se enfocan en los refuerzos que la evidencia generalizada, incluidos los datos duros de Italia y Alemania, muestran que ofrecen una protección significativa contra el riesgo de hospitalización, cuidados intensivos y muerte.

Las hospitalizaciones holandesas por COVID-19, por ejemplo, aunque están fuera de los picos pandémicos históricos de alrededor de 2000, se mantienen por encima de 900.

Eso está afectando las ausencias en el lugar de trabajo y la atención aguda por otras afecciones, y el gobierno espera aumentar rápidamente una tasa de cobertura de vacunas de refuerzo de alrededor del 50% de los adultos, relativamente baja para los estándares de la zona euro.

Otra mosca en el ungüento para cualquier regreso temprano a la normalidad puede resultar ser la determinación de China de seguir una estrategia estricta de «COVID-cero» que probablemente conduzca a cierres que afecten a las cadenas de suministro y, por lo tanto, a sus socios comerciales.

Y si bien la creencia de que la recuperación global puede vivir con Ómicron puede ser conveniente, aún puede chocar con los hechos concretos de la epidemiología.

Lawrence Young, profesor de Oncología Molecular de la Universidad de Warwick, dijo que los estudios estadounidenses y japoneses que muestran que más del 30 % de los casos siguen siendo altamente infecciosos después de cinco días sugieren que las medidas para relajar las reglas de cuarentena podrían resultar contraproducentes.

«Esta es una decisión política… basada en la necesidad de que la gente vuelva a trabajar», dijo. «… Las personas que regresan después de cinco días corren el riesgo de que las personas altamente infecciosas regresen al trabajo o la escuela».

Él y otros expertos dijeron que esos riesgos podrían mitigarse mediante la aplicación estricta de las pruebas de flujo lateral, el uso de máscaras y la limitación de contacto, un mensaje de salud engañoso para las autoridades que se percibe que están flexibilizando algunas reglas.

«Hay una gran sensación de que estamos saliendo de todo esto», dijo Young. «Pero creo que es un período interesante y peligroso si la gente es demasiado complaciente al respecto». (Reuters)

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